Angst bij vuurwerk

Vuurwerkangst bij honden

Als de jaarwisseling nadert worden een heleboel honden (en katten) banger en banger. Steeds vaker klinkt geknal van rotjes, gesis van vuurpijlen en flikkeren de lichtflitsen door de nacht. Sommige honden willen al dagen van tevoren de deur niet meer uit, en durven het nieuwe jaar maar schoorvoetend tegemoet te treden.

Er zijn allerlei oorzaken voor te noemen, maar vooral gevoeligheid voor geluid, én de totale onvoorspelbaarheid van het vuurwerk maakt dat de honden angstig worden. Ze weten niet wat het is, waar het vandaan komt, en wanneer het zal gebeuren. Ze verliezen grip op hun wereld, en krijgen het gevoel dat ze elk moment overvallen kunnen worden door iets vreselijks. Zelfs in hun eigen huis voelt het niet veilig meer. Het geluid, de flitsen, de geur, het wordt allesoverheersend voor ze.

De ene hond verstopt zich tot alles over is, en dan het liefst in een kleine, afgesloten en overzichtelijke ruimte. Denk aan een wc of badkamer die midden in het huis ligt en geen ramen heeft, een kledingkast, de kelder, onder een meubelstuk of in zijn eigen bench. De andere hond blijft bewegen, blijft van links naar rechts door het huis lopen met driftige nerveuze pasjes, zwaar hijgend en paniekerig. Hij rust niet tot er geen rotje meer te horen is.

Kan je je hond voorbereiden op oud & nieuw?

Kan je een puppy trainen op vuurwerkgeluiden, zodat hij niet bang wordt? Kan je een hond die al vuurwerkangst heeft van zijn angst afhelpen? Ja, in veel gevallen kan dat! Je kan een hond zelfs leren om het geluid van vuurwerk leuk te vinden!

Je gaat zorgen dat je hond een positief gevoel krijgt bij het horen van vuurwerk. Dat kan je doen door het geluid van vuurwerk op een heel laag niveau aan te bieden en direct ná het klinken van de geluiden wat leuks met de hond te gaan doen. Je kan zijn lievelingsspelletje doen en zijn favoriete hapjes aanbieden. Niks moeilijks vragen, gewoon leuke dingen doen en lekkers geven. Vuurwerkgeluid = leuks en lekkers! Yes! Zo wordt dat nare geknal toch best wel feestelijk! Zodra je hond je na het horen van het geluid vrolijk aankijkt weet je dat hij klaar is voor een iets hoger geluidsniveau. Zo werk je door tot je zo dicht mogelijk bij echt vuurwerkvolume bent. De flitsen kan je erbij oefenen door een youtube filmpje van vuurwerk aan te zetten en de lichten uit te doen. Het is wel nodig om hier op tijd mee te beginnen, het liefst een aantal maanden voor de jaarwisseling. Zo heb je de tijd om kleine stapjes te nemen, én om je hond echt goed te laten wennen, om echt de verbinding te trainen tussen de knallen en de leuke dingen die daarop volgen.

Tien do’s en don’ts rondom de jaarwisseling:

Do’s

Train onder begeleiding van een professionele trainer, dan maak je een goeie start.
Houd je hond aangelijnd in de dagen rondom oud & nieuw. Als je hond schrikt kan hij vluchten. Een hond in paniek vlucht blind en kijkt niet meer om zich heen. Een ongeluk is dan zo gebeurd.
Zorg dat je hond een naamtag met je nummer aan zijn halsband heeft. Schiet hij toch los, dan kan een vinder je meteen bereiken.
Merk je voor het eerst dat je hond bang is, corrigeer zijn gedrag dan niet. Laat hem doen wat hij doet (tenzij dat hem in gevaar brengt), zo ervaart hij tenminste nog een beetje grip op zijn omgeving. Voor het komend jaar ga je in augustus starten met je training, zodat je de volgende jaarwisseling voorbereid bent. En je hond ook.
Zoek op tijd een vuurwerkvrij vakantiehuisje waar je de jaarwisseling doorbrengt. Zo train je niks, maar voorkom je alle toestanden, wat heerlijk ontspannen kan zijn voor zowel je hond als jezelf!

Don’ts:

Vuurwerktraining in een groep is niet aan te raden. Elke hond ervaart angst op een ander niveau, en honden nemen stress gemakkelijk van elkaar over. Voor je het weet zit de hele groep te trillen en te beven, en is het effect van de training geheel averechts
Word niet boos op je hond als hij in paniek is. Bied hem veiligheid en steun. Ook als dat in je klerenkast op je nieuwe pumps is.
Negeer je hond niet. Laat hem lekker tegen je aan zitten als hij dat wil. Of op je schoot klimmen. Hij zoekt veiligheid bij je, bied hem dat, laat hem zijn angsten niet alleen doormaken, doe het samen. Dit zal jullie band enorm versterken.
Laat je hond niet alleen, maar blijf samen thuis.
Dien niet zomaar rustgevende middelen aan je hond te geven. Acepromazine, Calmivet en Vetranquil werken bijvoorbeeld sederend. Je hond wordt er slaperig van, maar zijn zintuigen worden gevoeliger voor geluiden. Hij is dan versuft en verslapt, kan niet meer opstaan om een veilige plek te vinden, maar zijn angst neemt toe. Overleg met je dierenarts wat je wél kan gebruiken of kijk op de speciale “Vuurwerk angst” productpagine van Petpost naar geschikte middelen.

Extra hulp

Bij sommige honden merk je dat de training wél werkt in de aanloop naar oud & nieuw, maar op de dag en nacht zelf geen effect meer heeft. De dagen voor de jaarwisseling durven ze naar buiten voor een uitje en ook op de dag zelf vinden ze de moed om tegen het einde van de middag nog een klein rondje te maken. Maar als de avond begint en de knallen toenemen merk je dat de paniek alsnog toeslaat. Bij deze honden zit de angst zo diep, dat je het met alleen trainen niet redt. Dan zijn er een aantal hulpmiddelen die de spanning kunnen verminderen. Denk aan supplementen, voeding, feromonen, of echte medicatie die je via de dierenarts laat voorschrijven.

Let op, de combi tussen trainen en hulpmiddelen geeft het beste resultaat. Als je alleen een middel toedient verander je de emotie rondom het vuurwerk niet. De scherpe kantjes kunnen er op het moment zelf wel vanaf gaan, maar je hond zal tegen het einde van elk jaar weer diezelfde stress ervaren.

Begin op tijd met supplementen of medicatie, zodat het effect optimaal is. Zie hieronder een schema dat je kan gebruiken als richtlijn.

Vier weken voor Oud & Nieuw; rustgevende medicijnen en voedingssupplementen

Telizen Als je hond angstig is, maar verder nog wel normaal functioneert, dan kan je overwegen om Telizen te geven. Hier zit L-theanine in, een stof die in groene thee zit en dat werkt rustgevend bij honden. Telizen is verkrijgbaar bij Petpost.

Zylkene capsules bevatten het melkeiwit alfa-casozepine dat rustgevend werkt. De eerste week van december wordt gestart met het geven van de capsules (1 maal daags). De capsules mogen geopend worden zodat het poeder over de voer gestrooid kan worden. Zylkene is verkrijgbaar bij Petpost.

Clomicalm is een antidepressivum en werkt angst verlagend. Het helpt een chemische balans in de hersenen van de hond te herstellen, waardoor onrust en het lijden veroorzaakt door angst worden verminderd, daardoor wordt de hond ontvankelijker voor het aanleren van goed gedrag. Clomicalm kan worden voorgeschreven door je dierenarts.

Twee weken voor Oud & Nieuw

Adaptil
Een Adaptil verdamper verspreidt rustgevende geurstoffen. Deze geurstoffen heten feromonen, dit zijn kalmerende en herkenbare geuren voor je hond waardoor hij zich meer op zijn gemak gaat voelen en minder angstig is. Je doet de verdamper in het stopcontact in de kamer waarin uw hond zich bevindt. De verdamper wordt afgeraden aan honden die bekend zijn met luchtwegproblemen, omdat het de luchtwegen kan prikkelen. Naast de verstuiver zijn er ook halsbanden van Adaptil. Die kan je je hond ook een week of twee van tevoren al omdoen. Voor de avond zelf zijn er Adaptil tabletten die extra steun kunnen bieden. Adaptil kan je heel goed inzetten bij honden die al wat angstig zijn, maar zeker ook bij honden die hun eerste oud & nieuw gaan beleven. Het kan ze steun bieden bij het verwerken van alle nieuwigheden, en ervoor zorgen dat ze zich veilig voelen. De Adaptil verdamper is verkrijgbaar bij Petpost.

Thundershirt
Het thundershirt is een hulpmiddel om angst bij honden te stoppen. Het kan gebruikt worden bij allerlei soorten van angst en stress. De werking van het shirt lijkt op de werking van inbakeren. Door de zachte en constante druk op zijn lichaam voelt je hond zich veiliger en is de angst minder. Ik gebruik het shirt ook voor mijn eigen hond. Het effect dat ik zie is dat ze nog wel bang is (ze is extreem bang met oud & nieuw), maar dat ze niet meer vlucht. Ze blijft gewoon bij ons in de woonkamer, waardoor ik haar beter kan bijstaan. Een heel fijn hulpje! Thundershirts zijn verkrijgbaar bij Petpost.

Vaak ervaren honden het shirt meteen als prettig, maar sommige honden moeten even wennen aan het dragen van het Thundershirt, begin een week of twee van tevoren met af en toe omdoen van het shirt.

Op oudejaarsavond

Excellent No Stress Paste Dog & Cat is een snelwerkzame smakelijke kalmering voor honden en katten volledig op natuurlijke basis. Deze pasta is speciaal ontwikkeld voor stress stituaties zoals vuurwerk. Na toediening blijft No Stress Paste ca 2 a 3 uur werkzaam.
Alprazolam = Xanax Alprazolam geeft een sedatie en vermindert angstgevoelens. Ook maakt het uw hond minder gevoelig voor geluiden. En dat is precies wat we willen bij angst voor harde knallen. Vaak kan uw hond nog wel gewoon lopen. Alprazolam is eigenlijk een humaan medicijn, ofwel bedoeld voor mensen. Het is echter gebleken dat het ook werkt bij honden met vuurwerkangst, maar het is daar niet voor geregistreerd. Alprazolam werkt niet goed bij honden die opgewonden raken door vuurwerk, het werkt wel goed bij vuurwerkangst. Alprazolam mag niet gegeven worden aan honden met glaucoom (verhoogde oogdruk) nier- of leverproblemen, drachtige of zogende honden. Alprazolam moet gegeven worden voordat uw hond gestrest raakt. Anders slaat de medicatie niet aan, waardoor uw hond pas suf wordt als de knallen voorbij zijn. Advies is om de eerste dosering om 14.00 uur te geven. Als uw hond al heel suf van deze dosering is, dan hoeft u het niet te herhalen. Bij onvoldoende reactie kunt u om 22.00 uur dezelfde dosering herhalen. Het is van belang dat u alleen op voorschrift van een dierenarts deze medicatie geeft en niet zelf de dosering verandert. De dag voor oud en nieuw geven we eventueel de halve dosering om 8.00 en 22.00 uur. Alprazolam kan worden voorgeschreven door je dierenarts.

Let op!

Geef GEEN middelen met Acepromazine = Calmivet® en Vetranquil® Dit medicijn werd vroeger vaak gebruikt bij vuurwerkangst. Het wordt ook nog regelmatig in dierenwinkels verkocht. Het is een sedatie middel, dus uw hond wordt er slaperig van, waardoor hij rustiger lijkt. Uit recent onderzoek blijkt dat de hond juist gevoeliger wordt voor geluiden bij Acepromazine gebruik, maar doordat ze slapper zijn kunnen ze niet meer weglopen. De angst voor harde geluiden zal dus alleen maar toenemen. Om deze redenen raden wij het gebruik van acepromazine af.

Als je hond erg angstig is door vuurwerk, is het aan te raden de gekozen middel van te voren uit te proberen zodat je met Oud en Nieuw niet voor verrassingen staat!

Als je na het lezen van dit stuk meer informatie wil, of behoefte hebt aan training en begeleiding, neem dan gerust contact met mij op. Ik ben Kynologisch gedragstherapeut en hondentrainer, en eigenaar van Martin Gaus Hondenschool Spaarnwoude en maak deel uit van het Petpost Expert Panel.

Contactinformatie:

Jacobien Nieuwenhuijzen

[email protected]

06-46711626

www.martingausspaarnwoude.nl

https://www.facebook.com/martingausspaarnwoude.nl/

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *